Recyclage enzymatique :
lever les contraintes des procédés actuels

Ouvrir de nouvelles voies écologiques et compétitives permettant une gestion vertueuse du cycle de vie des matériaux plastiques et textiles

Présentation du procédé

Notre procédé de recyclage enzymatique met en œuvre une enzyme capable de dépolymériser de façon spécifique le PET (polyéthylène téréphtalate) contenu dans différents plastiques ou textiles. Les procédés de recyclage thermomécaniques actuels présentent des limites : seul le plastique clair peut être recyclé en boucle fermée, avec une perte de qualité à chaque cycle, induisant une difficulté à obtenir des nouveaux produits à partir de PET 100 % recyclé. Ainsi, les plastiques complexes et souillés sont très difficiles voire impossibles à recycler.

Contrairement aux procédés conventionnels, notre innovation permet un recyclage à l’infini de tous types de déchets en PET ainsi que la production de produits PET 100 % recyclés et 100 % recyclables, sans perte de qualité. Les déchets plastiques et textiles constituent désormais une matière première précieuse permettant à l’économie circulaire de devenir une réalité industrielle.

 

Comment ça fonctionne ?

Les monomères issus du procédé de dépolymérisation sont purifiés, en vue d’être repolymérisés en un PET de qualité équivalente au PET vierge issu de la pétrochimie. Le procédé unique que nous développons permet ainsi un recyclage à l’infini de ces matériaux, qu’ils soient clairs, opaques, complexes ou d’origine textile (polyesters) pour produire de nouveaux matériaux.

Il s’agit de la première approche biologique permettant aux plastiques et textiles PET d’être recyclés à plusieurs reprises suivant un principe d’économie circulaire

Cette innovation répond à une demande forte des consommateurs, des autorités publiques et des industriels qui ont pris des engagements ambitieux en matière de développement durable et d’éco-conception de leurs emballages. Cette technologie révolutionnaire permet de valoriser tous les déchets en PET y compris ceux qui ne sont pas valorisables avec les technologies de recyclage actuelles.

Un procédé reconnu à l’international :

Cette première mondiale a été saluée en avril 2020 par la communauté scientifique internationale à travers une publication en Une de la prestigieuse revue Nature. L’article intitulé « An engineered PET-depolymerase to break down and recycle plastic bottles » a été co-signé par nos équipes scientifiques et celles de notre partenaire académique Toulouse Biotechnology Institute (TBI).

 

 

En 2019, notre technologie de recyclage à l’infini des plastiques en PET figure parmi les premières innovations à rejoindre la sélection des 1 000 solutions durables et compétitives labélisées par la Fondation Solar Impulse. Ce label est décerné aux innovations qui conjuguent des critères de faisabilité technique, d’impact socio-environnemental positif et de rentabilité économique.

 

Stade de développement et perspectives

Aujourd’hui au stade Pilote, la technologie Carbios a d’ores et déjà permis de produire des premiers lots de bouteilles PET transparentes à partir de monomères issus de la dépolymérisation de déchets plastiques colorés PET mais aussi à partir de déchets textiles en polyester PET.

Un démonstrateur industriel, dont le démarrage opérationnel est prévu au second semestre 2021, est actuellement en cours de construction sur un site du Groupe Michelin à Clermont-Ferrand. Cette usine de démonstration permettra de valider les performances techniques, environnementales et économiques de notre procédé de recyclage enzymatique du PET. Cette étape permettra d’établir les documents d’ingénierie complets du procédé (des déchets aux monomères) pour la construction et la mise en œuvre d’une première unité industrielle.

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